None

Het pasgeboren olifantje in ARTIS. Foto ARTIS, Ronald van Weeren.

Olifantje geboren in ARTIS

– mei 5, 2020

De versoepelingen van de coronamaatregelen in Nederland die per zaterdag 25 september ingaan, zijn ook goed nieuws voor de bezoekers van ARTIS! De verplichte 1,5 meter afstand wordt losgelaten en ARTIS mag weer open met een volledige capaciteit. 

Maandagavond 4 mei om 21.09 uur is in ARTIS een olifantje geboren. Het is een mannetje. De bevalling is heel voorspoedig verlopen. Het kalf kwam in slechts één minuut ter wereld en een kwartier later stond het al op vier poten. Na een paar uur dronk het kalf van de eerste moedermelk, biest genaamd. Dit is het vijfde kalf van moeder Thong Tai, de matriarch van de kudde Aziatische olifanten in ARTIS. Ruim drie jaar geleden werd voor het laatst een olifantenkalf geboren in ARTIS. Er leven nu vijf Aziatische olifanten in ARTIS; de matriarch, haar twee dochters, de mannelijke bul en sinds gisteren het kalfje. Het kalfje gaat naar verwachting aanstaande vrijdag voor het eerst naar het buiten.

Bevallen in alle rust

De verzorgers hadden maandagavond al via de camera’s al opgemerkt dat er iets stond te gebeuren. De kudde vertoonde vanaf 20.00 uur ander gedrag. De dieren liepen heen en weer, klapperden met de oren, zwiepten met de staarten en maakten een kakofonie van geluiden. De verzorgers waren op dat moment in allerijl onderweg naar ARTIS. Toen ze aankwamen in het binnenverblijf van de olifanten was het kalf al geboren. “Maar zo’n kalfje al op vier poten zien staan is natuurlijk ook een prachtige binnenkomst”, aldus Peter Bleesing, olifantenverzorger in ARTIS.

Een ervaren moeder

Het kalf is het vijfde jong van de moeder. De bevalling leek sprekend op die van de laatste keer, bleek uit de camerabeelden. De olifantenkoe strekte haar poten vooruit en achteruit. Op een gegeven moment liep ze vooruit naar het einde van de stal en tilde haar poten op. En daar kwam het kalf er al uit. Binnen één minuut was het geboren. Een kwartier later stond het al op vier poten. De moeder bood al snel haar tepels aan het jong aan, om het drinken te stimuleren. De eerste moedermelk, biest genaamd, is heel belangrijk voor het kalf omdat het veel belangrijke voedingsstoffen en afweerstoffen bevat. De verzorgers hoorden het jong al snel na de geboorte smakkende geluiden maken en zagen dat het jong probeerde om te drinken.  

Familiegebeurtenis

De twee dochters van de olifantenkoe waren bij de geboorte aanwezig en hadden veel interesse in het kalf. Ze bleven constant in de buurt en liepen na de geboorte meteen rondjes om hun nieuwe halfbroer. Zijn vader, de bul, verbleef op enige afstand. Het meemaken van geboortes en het grootbrengen van jongen is belangrijk en leerzaam voor de andere koeien in een olifantenkudde. Op deze wijze worden zij voorbereid op het werpen en grootbrengen van hun eigen jongen in de toekomst. De olifanten betasten en besnuffelen elkaar doorlopend. Geur is naast tast en geluid heel belangrijk in hun communicatie.

Een dracht van 21 maanden

Aziatische olifanten (Elephas maximus) hebben een lange dracht van maar liefst 20 tot 22 maanden. De matriarch is deze keer na 634 dagen bevallen, 2 dagen na de verwachte datum. Tijdens de dracht was de moeder 300 kilo aangekomen, op een gewicht van 4.000 kilo is dat verhoudingsgewijs niet zo veel. Een pasgeboren olifantje weegt ongeveer 100 kilo, de rest is vruchtwater en placenta.

Bedreigd door de mens

Aziatische olifanten leven van oorsprong  in tropische bossen, bij voorkeur aan bosranden en in grassige open stukken bos in Sri Lanka, India en Zuidoost- Azië. Het huidige aantal Aziatische olifanten in het wild wordt geschat op 28.000- 42.000. Ze hebben een bedreigde status volgens de International Union for Conservation of Nature (IUCN). De grootste bedreigingen zijn de jacht en het verdwijnen van hun leefgebied door landbouw en ontbossing. ARTIS maakt onderdeel uit van het  Europese fokprogramma (EEP) voor Aziatische olifanten.

Meer informatie en persbezoek

Kijk voor meer achtergrondinformatie over de dracht en de geboorte van het olifantje op www.artis.nl/olifantje en op de social media kanalen van ARTIS. Beeldopnames maken in het binnenverblijf is niet mogelijk. Op aanvraag zijn er beelden beschikbaar die ARTIS kan aanleveren.

 

We verwachten dat het olifantje op vrijdag 8 mei voor het eerst naar buiten gaat. Dit moment is afhankelijk van de ontwikkeling van het kalf. Voor dit moment bent u als pers van harte welkom. Er is echter beperkt plek om te filmen en fotograferen in verband met de maatregelen rondom het coronavirus. Heeft u interesse om hierbij aanwezig te zijn, neem dan contact op met ARTIS-communicatie, via 06-53738688 of via communicatie@artis.nl .   _________________________________________________________________________

In ARTIS inspireren en stimuleren wij een breed publiek verantwoordelijk met natuur om te gaan. ARTIS met haar 27 rijksmonumenten bestaat uit een historisch stadspark, het internationaal bekroonde museum ARTIS-Micropia en het Artisplein met het aanliggende ARTIS-Groote Museum, ARTIS-café restaurant  en de ARTIS-Studio. ARTIS, dat sinds 1838 bestaat, is een stichting en een officieel erkend goed doel met het CBF-Keur en de ANBI-status. ARTIS houdt van al het leven. ARTIS Leeft. Noot voor de redactie: Voor meer informatie over dit persbericht, kunt u contact opnemen met de afdeling communicatie van ARTIS. Telefoon: 020 5233 515 / 06 53 73 86 88. E-mail: communicatie@artis.nl .

Bekijk hier de bevalling en de eerste stappen van het olifantje.