None

Nieuw verblijf voor zwartstaartprairiehonden

Noord-Amerikaans prairielandschap – mei 13, 2016

De kolonie zwartstaartprairiehonden in ARTIS heeft een Noord-Amerikaans prairielandschap gekregen. Ze leven in het wild op de prairies van Noord-Amerika ten oosten van de Rocky Mountains. Daarom heeft de beplanting rond het nieuwe verblijf een Noord-Amerikaanse uitstraling gekregen, die in het najaar het gevoel van een Indian Summer zal oproepen.

In het verblijf graven de dieren zelf hun holletjes en gangen. Uiteindelijk modelleren de zwartstaartprairiehonden (Cynomys ludovicianus) dus zelf de contouren van de heuvels. Prairiehonden maken een blaffend geluid wanneer ze alarm slaan.
 

De zwartstaartprairiehonden verkennen hun nieuwe verblijf.

Blaffende honden

In werkelijkheid zijn het geen honden, maar knaagdieren die nauwverwant zijn aan de Alpenmarmot. Hun vocabulaire is zeer uitgebreid. Het zijn sociale dieren die voortdurend met elkaar in contact staan. Onderzoek heeft aangetoond dat ze elkaar kunnen waarschuwen voor verschillende soorten gevaren: ze maken met hun blaf onderscheid tussen of er bijvoorbeeld een coyote aankomt, of een mens.

None

In het verblijf graven de zwartstaartprairiehonden zelf hun holletjes en gangen.

Beplanting

De tuin rond het verblijf en het oude Broedmachinehuis is samen met de ruimte rond het nieuwe prairiehondenverblijf opnieuw ontworpen, met behoud van de aanwezige bomen. In het verblijf zelf staan twee langzaam groeiende witte dennen (Pinus parviflora Glauca), een soort die zich prachtig horizontaal vertakt. Daaronder kunnen de zwartstaartprairiehonden schuilen als er een roofvogel overvliegt. Verder is gezorgd voor een afwisseling van hoge en lage prairiegrassen. Er staan soorten die in de herfst het gebied een Indian Summer-sfeer geven, dus een kleurrijke herfst zoals we die kennen uit Noord-Amerika. Voorbeelden: struiken met rode bessen, en struiken en bomen met bladeren die mooi verkleuren. Het publiek kan via een pad door het gebied heen lopen, van de sfeer genieten en van dichtbij de prairiehonden bekijken.