De kleine verpleegsterhaai leeft in de koraalriffen in het Westen van de Indische Oceaan, in de buurt van Tanzania, Kenia en Madagaskar. Mogelijk ook bij Mauritius en de Seychellen, maar dat is niet zeker.

Wat eet hij graag?

Zijn dieet bestaat uit allerlei vissoorten, kreeftachtigen, stekelhuidigen en weekdieren.  

Rusten

Verpleegsterhaaien zijn nachtdieren. Overdag rusten de haaien op de bodem van de zee. Daar liggen ze vaak in kleine groepjes, soms boven op elkaar gestapeld. 

Primeur

De kleine verpleegsterhaai wordt zelden in dierentuinen gehouden. In 1966 kreeg ARTIS een vrouwelijke kleine verpleegsterhaai. Pas dertig jaar later werd er een mannetje gevonden. De paring in 1999 was te laat, want het vrouwtje was toen al niet meer in staat om eitjes met een dooier te produceren. In 2005 kreeg ARTIS in totaal vier volwassen vrouwtjeshaaien. De voortplanting was nu wel succesvol, en er werden in 2006 veertien goede eieren gelegd, waaruit vier jonge haaitjes werden geboren. Een wereldprimeur.