De juweelkardinaalbaars leeft in ondiep water, zoals koraalrif en zeegrasvelden bij de Indonesische Banggai-eilanden.

Wat eet hij graag?

Het dieet van de juweelkardinaalbaars bestaat uit plankton, kleine vissoorten en schaaldieren.

Muilbroeder

Het mannetje is te herkennen tijdens de paartijd, omdat hij een grotere mondholte heeft. Dit is niet voor niets. Hij gebruikt zijn bek namelijk om de eitjes uit te broeden. Nadat de eieren zijn uitgekomen, leven de jongen nog een tijdje in de bek van de vader.

Symbiosepartner

De vis wordt beschermd door een zee-egel met hele lange naalden; de diadeemegel. Deze zee-egel is dus de symbiosepartner van de kardinaalbaars. Met 2 tot 60 vissen tegelijk zwemmen de juweelkardinaalbaarzen boven deze egel. Zodra er gevaar dreigt, trekken ze zich terug tussen de stekels.