Het boomstekelvarken komt voor in het noorden van de Verenigde Staten, Canada en Alaska. Daar leeft het voornamelijk in beboste gebieden, hoog in de bomen.

Wat eet hij graag?

In de lente en zomer eet het boomstekelvarken wortels, takjes, zaden, bladeren, grassen en stengels. Maar in de herfst en winter voedt hij zich met vruchten, noten, naaldbomennaalden, bast en boomschors.

Venijnige stekels

Het boomstekelvarken kan zich met zijn stekels goed verdedigen tegen aanvallers als wolven, poema's en beren. Mocht er toch een aanval volgen, dan haalt het boomstekelvarken uit met zijn platte staart vol met stekels. De stekels laten los, dringen in de huid van de aanvaller en kunnen zo leiden tot ernstige infecties.

Eerste hulp

Het boomstekelvarken is het enige inheemse Noord-Amerikaanse knaagdier met antibiotica in zijn huid. Het beschermt ze tegen prikken van eigen stekels of infecties.